Des courses spectaculaires…

La 19e édition du Défi de la Gosford, présenté par Desjardins et la Municipalité de Woburn, avait lieu ce week-end au mont Gosford. Le temps presque printanier du samedi a enchanté les familles intergénérationnelles venues jouer dehors et voir le spectacle. Une foule de plus de 500 visiteurs a assisté avec enthousiasme à la compétition annuelle d’attelages de chien de traineau et aux courses de skijoëring. La nouvelle course à 1 chien pour enfants a toutefois volé la vedette!

Malgré la température incertaine du dimanche, les 39 équipes de coureurs et les 6 équipes de skijeöring ont pris le départ avec grand enthousiasme. « Comme l’événement a été reporté de deux semaines, la participation des coureurs a été affectée à la baisse, mais c’est un peu normal. Nous sommes tout de même vraiment contents du déroulement de l’événement. La piste était superbe le samedi. Par contre, le dimanche, un entretien constant a dû avoir lieu surtout en montagne où beaucoup de neige s’accumulait et où les vents étaient bien présents » a expliqué Bernard Saucier, président fondateur de l’événement. « Nous sommes très satisfaits de notre surfaceuse acquise cette année, qui malgré son âge vénérable a bien travaillé à préparer une très belle piste », ajoute-t-il.

La qualité des équipes a permis d’offrir aux visiteurs un spectacle époustouflant dans les deux classes d’attelages, à savoir, la catégorie 6 chiens (13,2 km) et la catégorie illimitée (22,1 km). Les gens ont eu beaucoup de plaisir à voir de grands attelages allant jusqu’à 16 chiens se lancer sur la piste. Quel spectacle! Pour leur part, les fondeurs prenaient le départ derrière 1 ou 2 chiens pour faire 13,2 km ce qui est tout de même considérable. Une bourse de 10 000$ a été partagée entre les coureurs.

Les jeux gonflables, la glissade, le feu de camp et l’amusant BBQ hivernal ont eu la cote auprès des familles. Des randonnées guidées en raquettes, organisées par Sentiers frontaliers, ont permis aux participants de découvrir le beau territoire du mont Gosford tout en observant les mushers à l’œuvre le long des sentiers. « Cet événement apporte du dynamisme dans la municipalité, mais rayonne aussi dans toute la région du Granit. 20 ans l’an prochain, c’est pas rien! C’est la preuve que ça répond à un besoin dans le milieu » affirmait Guy Brousseau, maire de Saint-Augustin-de-Woburn et président de Gestion Mont Gosford, organisation qui parraine de l’événement.

Plusieurs des partenaires étaient présents sur le site. « Desjardins a toujours été là pour le Défi de la Gosford. Nous sommes conscients que prendre l’air régulièrement fait partie des saines habitudes de vie à adopter. Ce genre d’activité est une occasion de plus pour les gens de jouer dehors et comme c’est une activité gratuite, elle est accessible à tous. Desjardins souhaite favoriser le bien-être des familles et le Défi de la Gosford est une belle fête hivernale annuelle à ne pas manquer », mentionnait Marc L’Écuyer, président d’honneur de l’édition 2019.

Le Défi de la Gosford doit son succès à la confiance de plusieurs précieux partenaires qui croient en lui. Il souhaite souligner la participation de Desjardins en tant que partenaire majeur et président de l’événement. Il remercie également ses autres partenaires majeurs qui sont la Municipalité de Saint-Augustin-de-Woburn et Câble Axion. La participation de M François Jacques, député de Mégantic, est à souligner, ainsi que celle de nombreux autres partenaires qui ont à cœur de dynamiser leur région. En effet, ces ils apportent un soutien crucial au maintien de la qualité de sa présentation et lui permettent de demeurer un chef de file dans l’important circuit des courses d’attelage de chiens au Québec tout en offrant gratuitement un événement hivernal majeur à la population de la région de Mégantic et des environs.

Voici les gagnants de la compétition qui cumule les temps de chacune des courses du samedi et du dimanche.

Classe ski joëring, 13,3 kilomètres à parcourir chaque jour de compétition

1 chien

1ère position – Francis Gélinas de Drummondville (temps cumulé 01:04:30,05)

2e position – Geneviève Baril de Bromont (temps cumulé 01:09:11,94)

3e position – Anne O’Donnell de Montréal (temps cumulé 01:26:16,13)

2 chiens

1ère position – Francis Gélinas de Drummondville (temps cumulé 01:01:50,13)

2e position – Anne O’Donnell de Montréal (temps cumulé 01:07:31,54)

Voici les gagnants de la classe 6 chiens, 13,2 kilomètres à parcourir chaque jour de compétition

1ère position – Kati Dagenais de St-Sauveur (temps cumulé 00:50:52,37)

2e position – Valérie Fuchs d’Auclair (temps cumulé 00:53:41,92)

3e position – Marie-Christine Gosselin de St-Étienne (temps cumulé 00:53:41,93)

Voici les gagnants de la classe illimitée, 22,1 kilomètres à parcourir chaque jour de compétition

1ère position – Simon Drouin de Valcartier (temps cumulé 01:22:55,09)

2e position – Claude Bellerive de Charette (temps cumulé 01:23:15,58)

3e position – Luc Boissonneault de Trois-Rivières (temps cumulé 01 :23:33,46) ( Source: Marie-Claude Lacombe ) (Photo: Pierre Fontaine )